Canada

Dreams are made possible if you try

After Vancouver comes Vancouver. Another one, Vancouver Island this time. An island that calls itself the bicycle capital of Canada, and we were all to eager to explore.
After our first night of Mansion Camping (i.e. pitching your tent in the backyard of a mansion), we rode down the island on a designated bike trail all the way down to Victoria, the capital of British Columbia. We even got to endulge in a little sightseeing. And among the monuments that catch the eye, one of them stood out for us. A statue of Terry Fox, a kid who got diagnosed with bone cancer in his teens. After undergoing a first amputation, enduring and seeing the suffering of cancer patients, he decided to take a stand and run a Marathon for Hope across Canada. His plan was to run from the East coast of the country to the West, raising awareness, funds for research and hope for a cure. His race ended short in Ontario where his condition forced him to stop. He died shortly afterwards in 1981 at the age of 22. But as the moniument says, his legacy lives on.
When people ask us why we’re doing this, the answers always go something like “for adventure”, “to discover this beautiful area”, “to learn more about a country that’s part of our identity”. Terry’s journey was of a different kind. We took a moment to pay our respect to his inspiring story and remind ourselves of how fortunate we are. And that “dreams are made possible if you try”. 

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Canada Day

Quel pays au monde célèbre sa nation avec des Harley Davidson, des hordes de dragons chinois et la procession de Dark Vador ?

Désirant voir quelques Red Coats (la fameuse police canadienne), Jonathan et moi avons pris place dans la foule le long de la parade de Vancouver. Ont défilés sous nos yeux ébahis Taiwanais, Ukrainiens, Philippins, Portugais, Thailandais, Amérindiens, Chinois, Iraniens et pom-pom girls.

Après 1h30 de spectacle, toujours aucune chemise rouge à l’horizon, mais un incessant flux de costumes traditionnels agrémentés de petits drapeaux à feuille d’érable. Plus de doute possible quant au cosmopolitisme de la mégapole ! Selon notre hôte (rencontrée quelques mois plus tôt au parc national des Arches), un tiers des habitants de Vancouver serait d’origine asiatique. Lors de la parade d’anniversaire du Canada, c’est bien cette magnifique diversité culturelle que nous avons célébré. Et nous en avons bien tiré profit en dénichant un peu plus tôt dans l’après-midi un vrai bar belge (avec frites et Triple Karmeliet !) pour aller soutenir nos diables contre les États-Unis (car même si on s’est peut-être un peu américanisé ses derniers mois, notre loyauté portera toujours du noir-jaune-rouge !).

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Race to the Wet Coast !

We had talked about our “end of the bike ride bucket list”. On that list, was to have some kind of an apotheosis, a Grand Finale for our bike ride.

So there we were one day, happily eating pancakes at a local restaurant. And all of a sudden, she says to me “How about we ride to Vancouver fast enough to make it for Canada Day, July 1st! We race to the coast, enjoy the parades and celebrate the end of our journey with fireworks!”. Sounds like fun, but how far is it? How fast do we have to ride?

After a brief map analysis, it turns out we’ve got over 700 km to go and about 1 week left before Canada Day. After 9 months of riding, it sounds like we could do it. The only problem, we found out later on, is British Columbia looks like a giant sheet of corrugated metal, with all the mountain ranges running North to South, ans dominant winds come from the West. It sounds like a challenge! Let’s do this!!!

And so the race began, with a couple of mountain passes each day, a Sasquatch, daunting headwinds, a rainy desert, provincial parks, mosquito attacks, and a century (100-mile ride) on the last day!

And we even got there a day early!

 

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Nelson’s Time Machine

2004. L’Euro entrait dans sa 3ème année de circulation, les diables rouges rêvaient de coupe du monde et je faisais ma rentrée en rhéto à 8000 km de mon collège bruxellois. Quelques mois plus tôt, dans le tram qui nous ramenait de l’école, une copine n’avait pas été longue à me convaincre à participer à un programme d’échange Belgique-Canada. A 17 ans, j’avais déjà passé le portique de 7 écoles (3 francophones, 2 flamandes et 2 américaines) et j’étais excitée à l’idée d’être parachutée pour 2 mois de l’autre côté de la terre. Débarquée en Colombie Britannique, j’ai suivi des cours de poterie, d’écriture et de camping. Ma famille d’accueil m’a appris à sauter dans les lacs, à prendre soin de chevaux et à cueillir des huckleberries. Et les deux mois ont filé comme un feu d’artifice.

10 ans de progrès technologique plus tard, la formule de la machine à remonter le temps a enfin été mise au point. Franchissez 14 000 km à vélo, traversez quelques nuées de moustiques assoiffés de sang, et le ferry du lac Kootenay vous débarquera dans une autre période de votre vie ! Quel bonheur de redécouvrir mes souvenirs d’adolescente et de les faire goûter à Jonathan ! Quel plaisir surtout de retrouver Judy, David et Nicklon, et de papoter sur skype avec Sylvie (qui étudie de l’autre côté du Canada, et c’est grand le Canada !). Les Okros nous ont une nouvelle fois accueillis comme des membres de la famille, et ont ensuite contacté leurs amis Ken et Sondra pour qu’ils nous hébergent 90 km plus loin. Ah, si la Maëlle de l’époque savait qu’elle reviendrait à Nelson, à vélo et avec l’homme de sa vie ! Ca lui aurait sans doute paru un peu trop beau pour être vrai !

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Over the 49th Parallel

It took us 9 months, but we made it past the border to another country! For the occasion, we were expecting (or rather hoping) for a ceremony, a speech, a stamp on our passport, heck, even a body search. Some kind of event showing us we changed country. But the passage over the 49th parallel couldn’t have been smoother. So Canada, here we were.

Now on the map, Canada already looks huge. And knowing it’s only 3 times the population of Belgium living in a country 330 times bigger… that leaves a lot of room for trees ! And riding through it, you get a real sense of the immensity of the land. Especially when you find out there’s only one road that can take you towards Vancouver. You know that one road sticking out on the map? That’s literally the only thing to ride on. Unless you want to take your chances in the mud on logging roads with the coyotes, bear, bobcats and cougars (at least that’s what our first encountered local told us).

So off we went, into British Columbia, the land of trees and lakes, or “The Best Place on Earth” as they put it on their signs. (Would modesty be a Canadian virtue ?)

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