Gulf

Laissons les Bons Temps Rouler

Ce soir, on dort chez Henry Moreau. Dément ! Avec un nom pareil, je pourrai enfin parler français avec un autochtone ! Sauf que le Henry en question s’avère être un “Henwi”, et bien qu’amateur de bière belge, il ne maîtrise aucunement la douce langue de Molière.
On entre pourtant dans le pays des Cajuns, terre d’exil des Acadiens chassés par les Anglais en 1755. Et c’est là que le bât blesse : en 270 ans, leur français a eu le temps d’évoluer (transformant les Acadiens en Cajuns) et puis doucement de disparaître, encerclé par l’empire anglophone. Nous sommes aujourd’hui en 2014 après Jésus-Christ. Tous les États-Unis sont occupés par la langue de Shakespeare. Tous ? Non ! Une petite famille d’irréductibles Barvautois résiste encore et toujours ! Pour la rencontrer, il suffit d’arriver à Ville Platte à la fin de l’office du samedi soir, de se présenter au prêtre, et avant que vous ne vous en rendiez compte, vous voici à déguster de délicieuses tortillas en merveilleuse compagnie ! Christine a quitté la Belgique il y a 25 ans pour enseigner le français en Louisiane. Le projet ne devait durer que 2 ans, mais voici qu’elle rencontre Nicholas, un Cajun de la région, et depuis lors, ils ont fondé une belle famille et “laissé les bons temps rouler” comme on dit par ici !
Quel plaisir d’entendre l’accent belge nous chatoyer les oreilles, de découvrir les coutumes cajuns (dommage qu’on ne soit pas là pour fêter le Mardi Gras !) et de se réveiller au parfum de véritables petits pains au chocolat ! On repart tout regaillardi, prêts à braver les rizières remplies d’écrevisses, armés de nos potions magiques remplies de nutella et de pâte à spéculoos !!!

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A Cruise along the Mighty Mississippi

We were standing at the foot of a 3km long bridge, soaked by the icing rain. It had 2 lanes and no shoulder, but 1 of the lanes was closed for construction. Cars riding at a steady 55mph… OK let’s do it! 

As we carefully ventured on the closed lane, we heard a police siren stopping us. And out of the speaker came “You have to ride on the main lane, but go ahead. I’ll stay behind you”. And as we slowed traffic down to a sluggish 5mph, we could hear the officer encourage us in front of the cars “It’s OK, I’ve done this before, just take your time, you’re doing great!”. Now that’s my kind of way to cross the river!

A cruise along the Mississippi, sounds exotic doesn’t it? Like re-living the adventures of Mark Twain on a bike, enjoying the views of the mighty river, the American counterpart of Belgium’s Sillon Sambre-et-Meuse!

Well, the river had a few surprises for us! First, the Antebellum sugar plantations gave way, for most part, to gigantic petrochemical factories puffing smoke and giving the area its distinct smell. Secondly, we faced headwinds and icing rain that made our journey seem even crazier than usual to the locals. “What? You’re going ALL THE WAY to Baton Rouge?? On a BICYCLE???”. The real rewards to our madness came in the form of hospitality, in Gramercy and Baton Rouge, where our hosts could quickly make the day’s endeavor all worth it!

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The Big Easy

New Orleans! Words can’t describe how excited and proud we were to make to this beautiful city! And we were in good hands to get all the great tips to enjoy it! Our host Peter took us around to enjoy the nightlife, whether it was around bars to watch the Super Bowl or to a concert of classic jazz (even though one of our tires exploded after the concert & we had to walk our bikes back 4km in a Southern-style downpour). But nighttime wasn’t the only moment that made the city magical. There’s the views, the architecture and… the food! Names like jambalaya, crawfish, gumbo still make our mouths water. And to top it up, we savored some beignets (to be pronounced bay-NYAYZ) at the Cafe du Monde, so doused in powdered sugar that it’s impossible not to sneeze. So bless you, New Orleans!

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The Sound of Silence

Plus de 3 semaines sans nouvelles sur le site … les valeureux cyclistes :
a) sont en mode sauvage et font la grève d’internet et du rasoir
b) se battent bec et ongles contre le froid, la pluie et le vent
c) sont invités à souper tous les soirs, pas le temps pour la tablette
d) parcourent des distances abracabrantes et s’écroulent avec la tombée du jour
e) sont trop occupés à adopter tous les chiens de vieux sud

Pas d’intenable suspense pour cette fois, ni de remous inter-familial (bien que le côté Roméo et Juliette ajoute à notre romance … mais on n’a quand même pas envie d’y laisser notre peau !). Pour expliquer notre long silence, il faut … combiner l’entièreté des propositions ! A l’exception de la “e” : on en est encore à rugir un “Go home !”  aux bêtes aboyantes (parfois efficace, parfois pas !).

Mais maintenant que le soleil est revenu et qu’on a 22h de train à occuper, il se pourrait bien que les articles eux aussi commencent à bourgeonner 😉

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The Foggy Mrs Hippie

Traversée éclair d’un épais banc de brouillard … le Mississippi ne nous aura certes dévoilé tous ses mystères ! On longe le Golfe du Mexique, dont le ciel si bas nous fait incontestablement penser à notre chère côte belge (d’ailleurs, la prochaine fois que vous passez par Koksijde, n’hésitez pas à lacher un petit “on se croirait au Golfe par ici”). En phare à l’horizon, apparaissent d’immenses complexes de casinos, reconstruits après que l’ouragan Katrina ait ravagé tous les bâtiments côtiers et bateaux en 2005 (les casinos étant autrefois interdits sur le sol mississippois, les paris avaient lieu sur des embarcations, d’où la célèbre expression “going to the boats”). Et pour notre plus grand plaisir, les enseignes du Krispy Kreme fendent elles aussi la brume et nous invitent à croquer à pleine bouche dans les meilleurs doughnuts chauds de l’univers. Agréable soirée avec une étudiante de psycho, son mari militaire et leur perroquet, et c’est reparti de plus belle : plus que 124 km nous séparent de New Orleans et du Super Bowl ! Et les hippies dans tout ça ? Ils devaient être bien cachés dans le brouillard !

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Riding the Redneck Riviera

We had spent 2 out of the first 4 months of our journey in Florida. It was time to leave the sunshine state! So after a final farewell surge of icing rain that shut down the roads, schools and airports, we were able to venture on to the next states of our endeavor! And how rewarding it was to cross the narrow ends of the Gulf states, seeing borders fly by as we headed West! First in line… ‘Bama!

Having grown up with Forrest Gump as one of my favorite movies, I was really looking forward to hearing the local accents. And in towns such as Bayou La Batre, they did not disappoint! Furthermore, Alabama offered us some beautiful views, crossing the Mobile Bay, riding along the white sands of the shoreline (which attract the wealthy from the bigger cities of the state… we’re not the ones who came up with the term redneck riviera, I promise). And some great encounters with hosts who kept us out of the cold nights.

A little note on the term redneck. After hearing it so often, we figured we needed to get somewhat of a definition of who these folks are. So here’s what various hosts and people told us would fall into that category: people with a strong accent, living in the country, wearing camouflage, with a mullet hairdo, carrying guns, with a few missing teeth, and with “a family tree that doesn’t branch too far”… We still haven’t found anyone who fit into all those categories, but we’re not giving up on our search!

And for those who were interested in the shrimping business in Alabama… here’s a little something we learned!

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