Louisiana

Laissons les Bons Temps Rouler

Ce soir, on dort chez Henry Moreau. Dément ! Avec un nom pareil, je pourrai enfin parler français avec un autochtone ! Sauf que le Henry en question s’avère être un “Henwi”, et bien qu’amateur de bière belge, il ne maîtrise aucunement la douce langue de Molière.
On entre pourtant dans le pays des Cajuns, terre d’exil des Acadiens chassés par les Anglais en 1755. Et c’est là que le bât blesse : en 270 ans, leur français a eu le temps d’évoluer (transformant les Acadiens en Cajuns) et puis doucement de disparaître, encerclé par l’empire anglophone. Nous sommes aujourd’hui en 2014 après Jésus-Christ. Tous les États-Unis sont occupés par la langue de Shakespeare. Tous ? Non ! Une petite famille d’irréductibles Barvautois résiste encore et toujours ! Pour la rencontrer, il suffit d’arriver à Ville Platte à la fin de l’office du samedi soir, de se présenter au prêtre, et avant que vous ne vous en rendiez compte, vous voici à déguster de délicieuses tortillas en merveilleuse compagnie ! Christine a quitté la Belgique il y a 25 ans pour enseigner le français en Louisiane. Le projet ne devait durer que 2 ans, mais voici qu’elle rencontre Nicholas, un Cajun de la région, et depuis lors, ils ont fondé une belle famille et “laissé les bons temps rouler” comme on dit par ici !
Quel plaisir d’entendre l’accent belge nous chatoyer les oreilles, de découvrir les coutumes cajuns (dommage qu’on ne soit pas là pour fêter le Mardi Gras !) et de se réveiller au parfum de véritables petits pains au chocolat ! On repart tout regaillardi, prêts à braver les rizières remplies d’écrevisses, armés de nos potions magiques remplies de nutella et de pâte à spéculoos !!!

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A Cruise along the Mighty Mississippi

We were standing at the foot of a 3km long bridge, soaked by the icing rain. It had 2 lanes and no shoulder, but 1 of the lanes was closed for construction. Cars riding at a steady 55mph… OK let’s do it! 

As we carefully ventured on the closed lane, we heard a police siren stopping us. And out of the speaker came “You have to ride on the main lane, but go ahead. I’ll stay behind you”. And as we slowed traffic down to a sluggish 5mph, we could hear the officer encourage us in front of the cars “It’s OK, I’ve done this before, just take your time, you’re doing great!”. Now that’s my kind of way to cross the river!

A cruise along the Mississippi, sounds exotic doesn’t it? Like re-living the adventures of Mark Twain on a bike, enjoying the views of the mighty river, the American counterpart of Belgium’s Sillon Sambre-et-Meuse!

Well, the river had a few surprises for us! First, the Antebellum sugar plantations gave way, for most part, to gigantic petrochemical factories puffing smoke and giving the area its distinct smell. Secondly, we faced headwinds and icing rain that made our journey seem even crazier than usual to the locals. “What? You’re going ALL THE WAY to Baton Rouge?? On a BICYCLE???”. The real rewards to our madness came in the form of hospitality, in Gramercy and Baton Rouge, where our hosts could quickly make the day’s endeavor all worth it!

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The Big Easy

New Orleans! Words can’t describe how excited and proud we were to make to this beautiful city! And we were in good hands to get all the great tips to enjoy it! Our host Peter took us around to enjoy the nightlife, whether it was around bars to watch the Super Bowl or to a concert of classic jazz (even though one of our tires exploded after the concert & we had to walk our bikes back 4km in a Southern-style downpour). But nighttime wasn’t the only moment that made the city magical. There’s the views, the architecture and… the food! Names like jambalaya, crawfish, gumbo still make our mouths water. And to top it up, we savored some beignets (to be pronounced bay-NYAYZ) at the Cafe du Monde, so doused in powdered sugar that it’s impossible not to sneeze. So bless you, New Orleans!

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