Mid-Atlantic

Firefighters!!!

As the day was coming to an end in southern Pennsylvania, we started scouting for a place to stay. At the top of a hill, on the end of a hilly day, we could make out a Fire house. The idea started budding… should we try? would they let us in?

Good thing we did ask them because we had an incredible night and got to learn so much!

In small towns, fire fighting is done by volunteers, offering this kind of service to their communities. They do it out of passion for the job and as a way to give back to the people!

Not only did they not mind us staying over for the night, they actually offered us quite an evening! They were having a drill for the junior firefighters, so they took the time to show us how it all works! After sharing a pizza, they showed us all their gear and the basics of the job. We were really impressed! Not only choosing to do this as volunteers for their communities, but also doing a risky job, with heavy and hot uniforms, and going into the fires to save people!

We were also so thankful for their trust, letting us stay over in the station for the night, offering us a great bed and a good night’s rest before seizing the next day! So thank you!!!

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Through the Amish country

Traversée des terres Amish en plein déluge … on a donc peu de clichés à vous partager ! A vélo on avait l’impression de ne pas trop dénoter, mais notre camouflage laissait néanmoins a désirer. Quelques suggestions pour une prochaine incursion : remplacer …

– nos fontes hermetiques par des caisses en carton

– nos casques par des chapeaux de paille

– ma queue de cheval par un petit chignon recouvert d’un bonnet

– nos cuissards par une longue jupe noire ou de belles bretelles

– laisser pousser la barbe de Jonathan

– installer une grande corde pour faire sécher le linge et n’y mettre que des vêtements noirs

– parquer la carriole devant la maison

– planter plein de fleurs devant la façade

– …

On y était presque !

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Singing through the rain

“Qui n’a pas expérimenté ce moment de basculement où, tout recroquevillé sur son guidon, fouetté par les trombes d’eau, on lâche tout à coup l’idée que la pluie est notre ennemie, on s’ouvre à elle, on accepte son ruissellement sur le visage comme une caresse du ciel, et l’on se met à rouler dans les flaques en riant, achevant de détremper le reste de sous-vêtements secs, mais heureux tout soudain de faire corps avec la tourmente, d’en être, et donc de ne plus en souffrir, parce que dans l’acceptation de cet univers liquide, mélange de ciel et de terre, on y a découvert une manière inédite d’évoluer, telle une sirène à l’envers ?”  (Tronchet, D., Petit traité de vélosophie)

Pour sûr que la sirène était retournée, et plutôt au stade méduse de son acceptation.
Après 20 jours de doux voyage sous le soleil, on avait fini par croire que vivre dehors était un jeu d’enfant. Nos vélos connaissaient bien sûr la rosée du matin, et on avait pris l’habitude de replier notre tente malgré son humidité. On avait donc l’impression de bien gérer notre petite vie de nomades, jusqu’à ce que Father Sky nous remette la tête entre nos deux oreilles.

Pluie, drache, grêle, … on a même commencé à inventer des nouveaux mots pour essayer de décrire ce qui nous tombait du ciel. Des nouvelles questions se sont alors posées : Comment arriver à retirer son pull et le ranger sans se faire tremper le T-shirt ou inonder la sacoche ? Comment garder les yeux ouverts en descente pour analyser au minimum l’état de la route ? Combien de litres peuvent contenir nos gants “water resistent” (ou plutôt “water plouf” si vous voulez notre avis). Heureusement, une lueur brillait dans la tourmente : on savait que le soir-même, Cécile et Marc, des amis de la famille, nous ouvriraient grand les portes de leur maison. Quel plaisir de retrouver des visages familiers, de parler français, de prendre une bonne douche (en sachant que c’était la dernière de la journée!), de s’installer devant un délicieux repas, …  Ca nous a remis d’aplomb pour développer notre plan d’attaque pour les jours suivants (qui annoncaient une alternance entre averses et grêle) : dodo au chaud ! On a donc réservé 3 nuits de warmshowers, ce qui nous a permis de continuer à avancer sans même attraper un rhume ! Merci Sue & Marc, Julie, Tom, Molly & Caroline, et Tom & Elaine !

Pour atteindre les warmshowers, le plan était simple :
1. Enfiler toutes nos tenues anti-pluie (nous recouvrant du bout des orteils jusqu’au cuir chevelu)
2. Après quelques kilomètres (et infiltrations), faire un avec la pluie (“caresse du ciel”)
3. Puis une fois qu’on en avait assez de se faire ainsi cajoler, espérer de tout son coeur voir apparaître un fast-food à l’horizon.
Jamais nous n’avions autant rêvé qu’un Burger King nous tombe du ciel !!! On a ainsi trouvé refuge dans un meveilleux Dunkin’ Donuts, et dans un Family Restaurant qui pour nous a pris des airs de paradis (et de séchoir) !

Seulement, le plan n’était pas parfait, car une fois qu’on se sentait réchauffé, il fallait alors :
– retirer ses chaussures
– réenfiler son surpantalon mouillé
– se reglisser dans ses chaussures mouillées
– en flamant rose, remettre ses surchaussures mouillées
– remettre son imperméable mouillé
– tordre ses gants trempés et les réenfiler
– remettre casque et veste fluo
– et retourner dehors, entre ciel et terre, jouer à la méduse !
Jonathan, lui, avait trouvé le truc pour éviter ce revers de la médaille : il gardait sur lui ces affaires trempées, et perdait donc un peu en confort, mais décidait bien plus facilement qu’il était temps de poursuivre la route pour arriver à son paradis : la warmshower du jour !

Une toute nouvelle organisation se mettait donc en place. Fini les arrêts improvisés pour prendre des photos (ce qui était non sans déplaire à l’homme de ce voyage). Fini aussi d’allumer la radio comme renfort mollet pour les pentes ardues. Dans ces moments-là, malgré l’essouflement, Jonathan entonnait nos hits préférés. C’est alors que la méduse se fit sirène.

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The streets of Philadelphia

Well it only took 2 days from NYC to Philly! It’s amazing how close such big cities can be! … and how easily we can make believe we’re just normal non-crazy tourists visiting the city.
We started by arriving at Marc & Cécile’s, good friends of Maëlle’s family, who helped us get dry after our first big downpour and offered us a wonderful evening and place to stay!
We then toured the country’s former capital (not sure they got over losing that title), its monuments (now where IS that LOVE thingy hiding?), its neighborhoods, independance hall, the cracked Liberty Bell (well, all from the outside given the Government shutdown)… The thesis of a walking day being more tiring than a biking day still holds! But a great visit together in what seemed to us like a more European city!
We then had an evening out with Martin (good friend and son of Mark and Cécile) and Dannie and slept over at their place! Might have been our first evening with people our age since we started our trip! But I think we pulled it off OK! And thank you so much for the great time!!
After 2 days in Philly, we went off to Southern Pennsylvania for new adventures! More on those soon!

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Concrete jungle

Après 3 semaines de vie par monts et par vaux, à croiser de grosses chenilles dans les montées (bizarrement, jamais vues dans les descentes !) et à observer plein d’espèces de sauterelles, nous choisissons de changer d’écosystème pour nous immerger quelques jours en pleine jungle urbaine.  Le décalage est saisissant ! Sous les conseils perspicaces des tontons John et Denis, on place Dynamite et Fireworks pour 36h de garage-sitting, à nous New York en mode bipède !

Balade sur la High Line (genre de ravel en hauteur pour piétons), virée sur le Staten Island Ferry (immense vélo sans roue navigant dans la baie), premiers cookies au macadamia nuts (magnifique encas de cyclistes), … et la cure de désintoxication cyclopédiques échoue lamentablement ! On loue des citibikes (en espérant que Dynamite et Fireworks n’en sauront rien !) et on pédale gaiement dans le monde sauvage des avenues en cathédrales ! Veritable pied-de-nez dans cette ville démesurée !

Greenwich Village, Broadway, China Town, Little Italy, Grand Central… Après le pretzel du matin, on cherche un pur pic-nic new-yorkais, et on se retrouve avec une crêpe mozzarella truffe : deuxième rechute de la journée ! Pour se ressaisir, on s’offre quelques hot dogs en dessert 😉 Magnifique fin de journée sur les toits de Manhattan, à admirer le soleil qui se couche et les lumières qui scintillent, puis direction Broadway pour fêter nos 1000 premiers km : on reste bouche bée devant les prouesses de la comédie musicale Newsies ! Puis c’est à nous de faire le grand écart, entre la version Disney des revendications de la classe exploitée, et le paradis de la consommation de Times Square by night. Patrick et Théodin (du haut de ses 8 semaines) nous accueillent ensuite adorablement pour la nuit. On ferme les yeux, et tant d’images nous reviennent ! Concrete jungle were dreams are made of there’s nothing you can’t do …

Deuxième journée un peu plus cool. Notre visite acharnée de la veille nous a fatigués bien plus qu’une simple journée de vélo ! Plaisirs enfantins : on joue au frisbee contre des enfants de 3 ans, on se prend pour des dinosaures, on plonge notre tête dans des cinnamon buns, on fête Noël, on obtient un ballon d’hélium à Central Park (avant de reprendre le métro, on l’offre à une famille : la maman nous remercie et le garçon de 8 ans s’écrie “I don’t want it !”, dur d’être un enfant !). On passe par le site du World Trade Center, et on rejoint Diane, une amie de la famille, pour un magnifique repas avec vue sur Dame Liberté. Dernière promenade sur Brooklyne Bridge, et on arrive juste à temps pour reprendre notre train et retrouver nos chers vélos !

De retour donc à la vie avec les chenilles, dont la taille serait proportionnelle à la rudesse de l’hiver … il est grand temps qu’on file vers le sud !

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Cruisin’ through Suburbia

How could we go on an adventure through the Northeastern US without heading in to see New York City! So we took the quick spur from Lambertville into Maplewood (from which we could take a train to the city), crossing New Jersey. Riding out of the Delaware valley, we headed through a somewhat flatter landscape, through the suburbs of the Garden State! You can see Halloween is coming !!!

On our way, we got hosted by Reverend Vicki and her husband, who let us pitch our tent in their backyard!

It was an intense ride, but definitely worth it! In Maplewood, we got to stay at Denis’s house, we got to meet his family, and spent some really good time with him there! He let us leave our stuff at his house while we went to visit the city, and even took us on the NYC Highline to start off our day! We had a great time together in Maplewood too, playing frisbee in the park (by the way, Maplewood is supposedly the birthplace of Ultimate Frisbee!), walking through the collective vegetable gardens, trying out new ice cream flavors… and we even went to a reading of a book & debate on the Israeli-Palestinian conflict! (see we can be serious sometimes)

In leaving New Jersey, Denis rode with us for the first 20 miles out of Maplewood, up to the Raritan canal. So now it’s bye bye New Jersey, off to Philly!

 

 

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The Delaware Water Gap !

Pour les moins chanceux qui n’ont pas eu le privilège d’avoir un cours de sciences de la terre, un “water gap“‘ (une cluse) est une vallée creusée perpendiculairement dans une montagne par une rivière, mettant ainsi à jour sa structure en anticlinal en créant une gorge ou un défilé encadré par des escarpements ! (et ouais, nous on sait comment faire la fête !) On va tout de même citer nos sources (pour la Delaware il s’agit du comté de Schoharie, et pour le reste : http://fr.wikipedia.org/wiki/Cluse).

La Delaware River est une de ces petites merveilles à réaliser, coupant net à travers une crête des Appalaches pour le plus grand plaisir des yeux et navetteurs qui y passent ! Autour du water gap, le New Jersey et la Pennsylvanie ont désigné une aire récréative, où on a passé 2 jours de vélo presque sans voir de voiture! Parce que, oui Monsieur, nous en sommes déjà arrivés aux 5ème et 6ème Etats du périple ! La Delaware River trace la frontière entre ces deux nouveaux Etats qu’on pourra enjamber à souhait pendant quelques jours, avant de s’enfoncer dans ce qu’on aime appeler Suburbia, New Jersey!

Malgré la proximité de la rivière, on a eu droit a des beaux dénivelés, qui nous ont offert des beaux points de vue (à couper le souffle!) sur les arbres colorés et les vallées fluviales, de même que quelques superbes descentes ! Ensuite, à nous la baignade !!! Et vu la saison, on avait toute la rivière pour nous !

C’est aussi dans cette région qu’on a pu loger chez Dan, un hôte incroyable qu’on a rencontré via Warmshowers.org (réseau de gens tellement passionnés et gentils qu’ils hébergent des cyclistes comme nous !). Soirée mémorable à cuisiner ensemble une pizza, regarder ”Sleepless in Seattle” en mode drive-in depuis son pickup, dormir dans sa grange, déguster des pancakes aux fraises, … et reprendre la route à 3 le lendemain matin ! Merci Dan !!!

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New York Angels

Angels is something you’d rather expect in a city on the West coast. But New York state has angels of its own!

Let’s explain:  There’s such a thing the bike community calls Angels. It’s those people who seem to fall from heaven and ask the kind of magic questions like “Where are you heading to? Where are you sleeping tonight? Can I offer you a night in my home?”. We’ve had a couple of those amazing experiences in New York: Cherry and Allan in Amenia, and John and Denis in Shawangunk. After a day’s ride, it’s such an amazing feeling to be welcomed, to get to meet the locals, and to spend a fun evening together!

New York was also our first state out of New England! We’re now off into the Mid-Atlantic for new adventures! More beautiful scenery, great times together, and a chance to see New York City! But more on that later… Let’s first enjoy some of the rural scenery around Poughkeepsie and the Hudson River Valley, before heading for another big river!

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