Rockies

Going to the … Sun Road ?!?

Arrivés au Montana, la fin du voyage commence à pointer le bout de son nez. Serions-nous lassés d’être en vadrouille, prêts à devenir maître vadrouilleur et que ce soit les autres qui vadrouillent ? Oh non, des rêves à réaliser, on en a encore plein la tête : traverser Glacier National Park, rendre visite à ma famille d’accueil canadienne, célébrer la fête nationale américaine aux USA, remonter les Rocheuses jusque Banff et Jasper, visiter les îles au large de Vancouver, … Non, la fin se fait sentir parce que pour la toute première fois du voyage, on sent que le temps est limité et que même si on garde le rythme endiablé des dernières semaines (en juin on est passé à une moyenne de 90 km/jour, avec un jour de repos tous les …. 29 jours), notre liste d’envies déborde des 42 jours qu’il nous reste. C’est donc l’occasion pour nous de clarifier ce qu’on veut encore vivre avant le retour en Belgique (sauter dans un lac, manger des pancakes, être en “waaaaw” devant des paysages, …), et de décider que le reste des Rocheuses, ça sera pour un prochain voyage 😉

Dynamite étant dans l’attente de nouveaux freins (ces petits attributs pouvant être utiles en montagne), on en profite pour passer quelques jours au Glacier National Park afin de parcourir la fameuse Going to the Sun Road et de peut-être y voir notre premier et dernier ours. Bilan des courses :
– Glaciers : 0
– Ours : 0
– Minutes d’ensoleillement : 3
Avec toutefois le magnifique privilège que la “Going to the Storm Road” est encore fermée aux voitures (la neige ne sera complètement déblayée qu’à partir du 2 juillet !), ce qui nous donne un accès VIP au parc ! Enfin, sauf pour Fireworks … les feux d’artifices étant interdits à l’intérieur du parc …

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A Biker Rides Through It

Aaah… Montana. Land of beautiful wilderness, big skies and fly-fishing-movie-stars. A relaxing and beautiful ride.Yet if we were time-warped to the area 150 years ago, the feeling would have been quite different.

We would have seen…

Legendary mountain men, those trappers struggling to make it rich before the beaver hat ran out of style.

Gold-prospecting pioneers being ambushed and robbed by corrupt sheriffs

Corrupt sheriffs being hanged by vigilantes in the lawless frontier land.

Nez Perce tribes being chased and massacred by US troops in one of the dark pages of American history.

We would have seen all that and more.

But Montana, luckily, is not too fiercely stuck in the past. It’s turned to the future. And as we know the future is bikes. Montana is indeed home to the headquarters of the Adventure Cycling Association, authors of the maps we’ve been following throughout the country. Stopping there was a milestone of our journey, as we got the chance to discuss our trip, eat free ice cream and go for a little photo shoot with Dynamite and Fireworks! What’s not to love!

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Bearanoia in Yellowstone

Au pays des piscines turquoises et des marmites de sorcières, la véritable attraction (outre le show programmé à heure fixe du Old Faithful Geyzer) ce sont les créatures sauvages. Le long des routes sinueuses du Yellowstone, loups, castors, élans et bisons suscitent des embouteillages sans fin. Non qu’ils aient un petit faible pour le bitume, mais à leur vue, ce sont les automobilistes qui deviennent sauvages en s’immobilisant brusquement en plein milieu de la chaussée, armés de leur meilleur zoom, créant ainsi les célèbres “bear jams” (et non, ce n’est pas de la confiture).

Car le roi des bois, adoré et redouté, celui qui peut vous croquer le cou et vous subtiliser tous vos biscuits, mais qui en même temps ressemble curieusement à votre toute première peluche, n’est peut-être jamais loin. Tout le monde rêve de l’apercevoir, mais suit toutes les recommandations pour ne pas tomber nez-à-nez avec l’être dont la machoire peut mettre en bouillie une boule de bowling. Alors, voici pour vous comment Jonathan et moi avons tenté d’apprivoiser notre peur … tout en en récoltant les bénéfices secondaires :

Comment se faire inviter au resto en 7 leçons :
1. Emmenez votre amoureux dans le tout premier parc national du pays.
2. Escaladez quelques côtés enneigées, et franchissez ensemble le seuil des 13 000 km.
3. A la tombée du jour, arrangez-vous pour être à plus de 50 km du premier camping ouvert.
4. Ayez contacté à l’avance tous les établissements hôteliers pour qu’ils assurent à votre cher et tendre qu’ils sont complets pour la nuit.
5. Il ne vous reste alors plus qu’une solution : plantez la tente au sein du camping fermé en raison de la population d’ours qui s’y est établie.
6. Pour ne pas trop appâter les voisins, pas question de commencer à cuisiner dans les parages …
7. …plus le choix, à vous le resto !

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Frying Pans and Hiking Boots

For the Tetons, we’ll let our friend Bill do the introduction:

“I drove on to Grand Teton National Park. And there’s another arresting name for you. Tetons means tits in French. … The first French explorers who passed through northwestern Wyoming took one look at the mountains and said, “Zut alors! Hey, Jacques, clock those mountains. They look just like my wife’s tetons.” Isn’t it typical of the French to reduce everything to a level of sexual vulgarity? Thank goodness, they didn’t discover the Grand Canyon, that’s all I can say. And the remarkable thing is that the Tetons look about as much like tits as … well, as a frying pan or a pair of hiking boots. In a word, they don’t look like tits at all, except perhaps to desperately lonely men who have been away from home for a very long time. They looked a little bit like tits to me.” – Bill Bryson, The Lost Continent

Well, the name sure doesn’t fit, but the Tetons mountain range is simply stunning. Back in the summer of 2012, when we decided we would go on this expedition, I changed my desktop wallpaper on my work computer to a picture of the Tetons. Every day at work, I could take a few moments to daydream about our journey to come. 

Now, we’re finally there. The Tetons. And it’s almost like a day back in the office! Yay!

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Forever Wind

– “Well, you’ll see, Wyoming is a really nice place to live… If you can tolerate the isolation. And the long winters. And the hot summers… And the wind”

– “Oh it gets windy around here?”

– “Hahaha! Did you hear that, dear? He asked if it gets windy around here!! You’ll see…”

As if the words of our first host in the state weren’t warning enough, in the “Climate” section of our Wyoming cycling map, you could read the following: “Winds in Wyoming basin easily blow 40 to 60 mph. What’s worse, conditions can change randomly, so expect it to blow in your face at all time. Expect to whimper and struggle all the way through your ride. It’s gonna hurt”.

OK, it maybe didn’t exactly say that. But that was pretty much the point.

The state motto of Wyoming – forever West – should be corrected.

We had to face it. We needed help. So we joined forces with another group of cross-country cyclists! As a pack of 6 (a.k.a. The 6-pack), we found strength and supported each other through a couple of gruesome days.

Our tracks took us along the paths followed by persecution-fleeing-Mormons, Gold-Rushing-49ers, and Trail-Blazing-Explorers. After all, it’s the only way to go West avoiding the high Rocky mountain passes and finding reliable sources of water & grass for the cattle. But I guess explorers mostly saw the state as somewhere to go through, not to stay. In a state the size of the UK, there are more antelopes than people. With a mere 572,000 people, Wyoming is the least populated state of the country.

Although the journey must have been desolate and rough for the early explorers, we must admit times have made things more enjoyable for us bike travelers. For us, crossing the state was a ride punctuated by strawberry-peach pie & ice cream, otter pops with firemen around a bonfire, and a night in a tipi! And guess what reward awaits when you’re done crossing the Wyoming basin…

 

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Spruce Up Colorado !

Après Noël sous les palmiers, voici venu le temps d’accueillir les mois d’été en mode grosse doudoune et soquettes en laine. Il faut bien être américain pour résister à la théorie du changement climatique ! Non, pour une fois nos chères émissions de gaz à effet de serre ne sont pas à blamer. Se serait-on rapproché de l’un des pôles ? On a clairement fait un bon bout de chemin depuis la Floride, mais notre position est toujours bien plus méridionale que la Belgique. Non, ce qui nous a fait acheter de tous nouveaux sous-pull en mérinos, c’est que la vie à plus de 2000m est plutôt rafraîchissante. Mais vous pouvez toujours compter sur les Rocheuses pour vous proposer d’aller faire un petit saut à 3500m, et retirer ainsi quelques couches pour soulager votre corps en surchauffe.

Faire du vélo à la montagne, quelle idée ! Il faut dire qu’à l’altitude où on est, on s’essouffle rien qu’à se retourner dans notre sac de couchage. Alors commencer à se lancer dans des montées de plusieures dizaines de kilomètres … ça s’apparente plus au blocus qu’à des vacances à la plage ! A la différence tout de même qu’on peut s’arrêter à tout moment pour admirer des vues époustouflantes de majesté, et que les pentes, bien qu’infinissables, sont finalement bien moins raides que nos premières ascensions au Utah. Et quand tout en sueur et le corps tremblotant, on donne le dernier coup de pédale pour rejoindre le sommet, la bande son explose comme quand Rocky remporte son premier combat ou que Mulan arrive au sommet de sa perche. C’est à notre tour alors de jouer à Leonardo à la poupe du Titanic :” I’m the king of the world !!!”, et rois de la montagne, de nous emmitouffler dans toutes nos couches pour savourer pleinement la longue descente vers les petits plaisirs de la vallée. Les délibés, ça fini toujours par arriver !

 

 

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Colors Galore

  • Our chains after a snowy day. The Canyon of the Gunnison. Nights above 3000 meters. The endless ribbon of tar crossing the state, our route. Black.
  • Rocks and cliffs in the San Miguel river valley. Beans in chili sauce. Tail lights in the fog. The flower on Fireworks’s handlebar. Our cheeks after a climb. Red.
  • Snow capped peaks over 4000 meters high. Snow and hail falling on 2 bikers attempting to pass over the Dallas Divide. Clouds looming over us, saying “Watch out”. White. (Well… whitish gray).
  • Spruces, pines and budding aspen leaves finally coming out after an 8-month winter. Fireworks. Green.
  • Granola. Dry wintering grass. Log cabins. Wood fences. Elks (were they really?). Brown
  • Our windbreakers. Clear skies on happy days. Water, whether it’s ice cold rivers or hot springs and tubs. Dynamite. Blue.

As we crossed the state border, they said “Welcome to Colorful Colorado”. A land inviting us to paint our own adventures, climb every mountain and ford every stream.

But some of Colorado’s best treats don’t come in colors: downhills, full & happy bellies after a day’s ride, tailwinds, and catching your breath at the summit of a mountain pass.

So ride on.

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