Virginia

Cotton-Eyed-Jo

Culture emblématique, notre grande question en franchissant la Mason-Dixon line (frontière Nord-sud du pays) était de savoir si, en plein automne, on aurait encore l’occasion de découvrir quelques champs de coton. Eh bien, ladies and gentlemen, yes we could! (La Virginie étant un “swing state”, vacillant entre le rouge et le bleu, on peut encore s’y permettre certains slogans!)

Le charme du sud, c’est de se faire appeler “Ma’am” par l’épicier, et “honey” ou “sweetie” par nos hôtes improvisés. C’est de découvrir en bord de route, dans un resto un peu sordide, le meilleur hamburger que la terre ait porté. C’est de devoir répondre à la question “do you have any firearms?” quand on demande à loger. C’est d’apercevoir des serpents le long de la chaussée (enfui le rêve d’une nuit à la belle étoile). C’est de ne plus rien y comprendre au langage autochtone (malgré notre entraînement en regardant Forrest Gump).

Mais revenons-en à nos cultures. Pour mon agronome de mari, rien ne peut marquer autant la distance parcourue qu’ un bon champ exotique. Vous auriez dû voir sa tête à nos premiers champs de sorgho, de soja et de cacahuètes! Et lorsqu’au détour d’un chemin, les premières boules blanches sont apparues… c’était presque Noël sur nos vélos! Pour la toute première fois de notre vie, on foulait un véritable champ de coton! Et comme si tout ça n’était pas assez excitant, les Virginians ont sorti leurs grosses machines pour nous faire le spectacle des récoltes! Si vous aussi souhaitez en decouvrir les coulisses, sachez que les boules de coton se rassemblent en gros ballots (à l’instar de la paille chez nous), qu’à cette époque, les routes sont bordées d’ouate blanche tombée du camion et que la prochaine étape consiste à séparer la graine des fibres (dans une machine appelée un cotton gin). Et pour ceux qui veulent frimer au prochain repas de Thanksgiving, notez qu’en inventant cette machine en 1793, Eli Whitney a contribué à l’essor économique et esclavagique du pays. Sur ce, joyeuse dinde!

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On to Richmond!

Some people say DC has some of the worst traffic in the country. Well if you’re a bike, that’s nothing compared to Northern Virginia. For cars, it might actually be quite nice! High speeds, practically no shoulders and no back roads to hide on!

After leaving Alexandria early in the morning (which is quite a feat for us) and taking a nice trail to Mount Vernon (George Washington’s mansion), we had a long and noisy day getting out of the Suburbs and Exurbs (yeah, we just learned a new word so we needed to post it somewhere).

But things have been rolling after that! We enjoyed the hospitality of Tom and Liz, had nice country roads and beautiful (although increasingly cold) weather!

One of the notable sights throughout Virginia is the innumerable battlefields and historical landmarks of the Civil War. The whole stretch between DC and Richmond (former capital of the Confederacy, in Virginia) is scattered with plaques telling you how many people were killed and who won which gruesome battle right below your feet. Fredericksburg, in particular, apart from being a quaint town, gave us a lot of those bloody facts and figures.

“On to Richmond” is one of the cries that inspired the Union troops to try (often unsuccessfully) to capture the capital of the Confederation during the war. Now we sure didn’t capture the city, but our ride through it was wonderful! It’s one of those cities we rode through and said “wow, we could live here!”. A bike friendly community, beautiful landcape, a strategic position right on the Fall line, at the intersection of very different regions, beautiful houses and friendly and outgoing neighbors!

We spent 2 great days in the city, riding around its quaint streets, enjoying the food, and enjoying time with our host family, Glen, Laetitia, and their 4 adorable boys Logan, Miles, Mason and Taylor! We weren’t the only bikers in the house either! We met Ernest, from South Africa, who’s been touring the world on his bike for 6.5 years!
Anyway, it was really lots of fun to pack on some good “family time” we’ve been missing since we started our trip!

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