Southwest – Part II

Mir’Arches

Déjà 13 jours depuis notre départ de St George, et toujours aucun McDonald à l’horizon. Etions-nous bien toujours aux States ? Le Grand Ouest Américain est clairement une contrée à part. On pensait commencer à maîtriser le désert. Les 5 litres de réserves d’eau avaient trouvé leur place sur chaque vélo (en bouteille de 50 cl, ça permet d’être vraiment encombré lors des remplissages aux stations d’essence, à chacun son carburant). On avait trouvé le noeud parfait pour fixer la tente à de grosses pierres (adieu l’idée d’enfoncer les sardines, le sol étant plus dur que nos selles de vélo). On savait se passer d’une connexion internet et téléphone plusieurs jours d’affilée (l’absence d’ondes fm laissant malheureusement ma petite radio bien silencieuse). On commençait même à voir de beaux cocotiers s’élever aux bords d’oasis verdoyant … non, ça on laisse à Dupond et Dupont, nos chers casques protégeant nos petites têtes de toute surchauffe.

Enfin, c’est ce qu’on pensait avant de voir des bateaux nous dépasser en plein désert, de faire la course avec Flash McQueen, et de tomber nez-à-nez avec les parents de Seb, un ami de Bruxelles. Mais le plus grand des mirages nous attendait une fois de plus en plein coeur de parc national : de fabuleuses arches s’élevant de nulle part, prêtes à faire chavirer la tête de tout randonneur osant s’aventurer sous elles … L’illusion était alors parfaite. Et pour redescendre sur terre, rien de mieux qu’un bon jet d’arrosage nocturne, carchérisant la toile de la tente. S’endormir sur une pelouse bien verte en plein désert ? Faut pas rêver quand même ! Ou alors rêver de gros pick-ups tractant des bateaux, se préparant à naviguer dans l’un des lacs formés par les barrages du Colorado…

Categories: Southwest - Part II, Utah | Tags: , , , , | 2 Comments

Bryce and Beans

“I CAN’T DO THIS!!! My horse is trying to toss me off the cliff!!! I’m much too scared!!! “.

My wife was fighting her deepest fears (i.e. horseback riding and heights) to offer me such a beautiful anniversary present. As I watched the scene helplessly, holding tightly on the reins of my mule, all I could do was hope our cowboy/guide could calm her and the horse down.

“It’s gonna be all right Sis’. Just trust your horse. He likes himself too much to run off the cliff. If you can’t stand it, just close your eyes” said Jim the Cowboy.

Close your eyes in Bryce Canyon. Now that’s a strange idea. Here of all places. You want to keep your eyes open and let the unbelievable sink in. At least in the cases of the Grand Canyon or Zion, you can kind of “understand” what’s going on. But Bryce defies all comprehension.

After a few deep breaths and some reassuring, things started to calm down and the horses started to relax. So all we had to do from there was sit back and enjoy the ride. So we did. And with our eyes wide open, too.

As for the rest of the journey in southern Utah along the historic Mormon trails, it’s just been one unbelievable sight after another.  As cold weather and headwinds tried to creep in, we took our noble steeds (the bikes, not mules) and headed out, biking, camping, and celebrating our daily accomplishments in the evening around a feast of our favorite menu, rice and beans!.

Categories: Southwest - Part II, Utah | Tags: , , , , , , , , | 4 Comments

Like a Lion in Zion

A chacun son Zion. Nous jusqu’à présent, on était surtout féru du Zion Sambre-et-Meuse, mais depuis notre incursion en terre mormonne, on a du mal à déchanter de leur incroyable parc national. Faut dire qu’ils nous avaient bien préparés : après 48h au Utah, on transportait déjà deux Livres des Mormons gracieusement offerts par nos hôtes du soir. Et oui, la question “Aimez-vous lire?” peut avoir de lourdes conséquences … 800 gr par Bible ca vous change votre vitesse de croisière ! Mais c’est déjà bien plus supportable que les plaques dorées trouvées par le brave Joseph Smith (estimées à 90 kg !). Merci à lui d’en avoir assuré la transcription, et  d’épargner ainsi nos pauvres mollets !

Mais revenons-en au Zion, “point spirituel d’où émerge la réalité”. Le parc laisse rêveur et nous entraîne d’une balade à une autre … jusqu’à réveiller le dernier de nos muscles peu sollicités par le velo. Courbaturés comme jamais, quel soulagement de remonter en selle le lendemain, et de pédaler cette fois à travers ces montagnes à en rugir de bonheur !

Categories: Southwest - Part II, Utah | Tags: , , , , | 2 Comments

Grand Cabbage Canyon

About 20 years ago, my parents took us to the Grand Canyon, fulfilling my mom’s lifelong dream and attempting to offer their kids a mind-blowing experience. And according to the story, all my sister managed to say once we got there was “oh, c’est chou”. Which literally translates to “oh, it’s cabbage”. More accurately, it means she thought the grand canyon looked cute.

Since we were headed to Northern Arizona, we figured we had to put that statement to the test of our now-mature and adult eyes.
Well, sorry to say, but the Grand Canyon looks like anything but a cabbage. Heck, it doesn’t even look cute. It’s simply eye-opening mind-boggling awe-inspring and Grand. Once again we’re mad at our camera for not conveying the right emotions on pictures, but it’ll do I guess!

And to all the moms out there who love commenting our posts, a happy mothers day!

Categories: Arizona, Southwest - Part II | Tags: | 6 Comments

We the People

The family’s taxi rode away to the sunset… Sorry, to the airport.

And as we faced each other, all sorts of feelings fled through our minds. Here we go… last 3 months of our journey. No doubt the most beautiful and challenging rides ahead of us. How do we do this again? Just ride off not knowing where we’re going? How are we going to manage food and water? And safety?

So many questions we used to answer with a reassuring smile on our faces. But on this scale? In the desert, the mountains, the cold and the heat?

The good news is, these are questions that can worry you when you’re not on the bike. Once you get back on, you just go for it. And so, we went.

We made our farewells to Vegas and its craziness, to head East for the first time in our journey, off through the desert and to the Rockies!

We were of course equipped with our “Poor Boy’s Gatorade” (add a pinch of salt to your water bottle… patent pending) as we ventured off. And the desert rewarded us with some wild scenery… And wild people. After all, this is the West! And if you doubt it, try stopping by the Bundee Ranch. In the middle of Nowhere, Nevada, you’ll meet people who’ve been defying the Feds over their grazing rights (or lack thereof). Apparently, it’s been on national news for a while, especially since the armed face-off between federal agents and the Bundee’s militia.  But we just rode in innocently, received some cold water and (we’re in here for the experience after all) attended their press conference.

The bottom line? “We the people” will take control of our land and constitutional rights. Another “out of this world” experience for 2 young Belgians. But hey, it’s what we’re here for!

Categories: Nevada, Southwest - Part II | Tags: , , , , | 2 Comments

Silly Sin City

La famille Boland est venue nous rendre visite pendant 2 semaines. Tim, notre envoyé spécial, a pris en charge la rédaction des articles sur cette période du périple. Merci Tim!!!

Aussi impressionnante que déroutante, cette ville est tout simplement unique. Parce que voir la Tour Eiffel, Venise, une pyramide, un sphinx, l’Empire State Building et un temple romain à quelques pas les uns des autres, ça arrive rarement quand on est réveillé! C’est aussi à Las Vegas que Maëlle et Jonathan nous ont fait découvrir cette fantastique formule du All You Can Eat! Après s’être rempli la pense comme jamais, nous avons visité l’ancien downtown de Las Vegas, qui semble plus véridique avec ses grosses ampoules et son côté clairement vintage. Et ce côté moins récent est aussi moins bruyant, parce qu’où que tu sois sur le Strip (l’avenue principale), on te crie des réductions pour casino et hôtel un peu comme Cétautomatix et Ordralfabétix qui vendent leurs poissons et enclumes! Comme quoi, de la Belgique, on en retrouve un peu partout!

Categories: Nevada, Southwest - Part II | Tags: , , , , , | 1 Comment

Create a free website or blog at WordPress.com.