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Race to the Wet Coast !

We had talked about our “end of the bike ride bucket list”. On that list, was to have some kind of an apotheosis, a Grand Finale for our bike ride.

So there we were one day, happily eating pancakes at a local restaurant. And all of a sudden, she says to me “How about we ride to Vancouver fast enough to make it for Canada Day, July 1st! We race to the coast, enjoy the parades and celebrate the end of our journey with fireworks!”. Sounds like fun, but how far is it? How fast do we have to ride?

After a brief map analysis, it turns out we’ve got over 700 km to go and about 1 week left before Canada Day. After 9 months of riding, it sounds like we could do it. The only problem, we found out later on, is British Columbia looks like a giant sheet of corrugated metal, with all the mountain ranges running North to South, ans dominant winds come from the West. It sounds like a challenge! Let’s do this!!!

And so the race began, with a couple of mountain passes each day, a Sasquatch, daunting headwinds, a rainy desert, provincial parks, mosquito attacks, and a century (100-mile ride) on the last day!

And we even got there a day early!

 

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City of Angels

When traveling through the Western US, you have to get used to expansiveness at a whole new scale. And here it was, Los Angeles.  Imagine a city – nay, a metropolis – spread out on on area the size of Flanders, with a population larger than all of Belgium put together. We have to admit our scale of comparison is a bit biased, but it’s the best one we know. But even on an American scale, LA defies understanding. With a population of about 13 million people, it means that if you randomly know someone in the US, there’s 1 chance out of 23 that he or she lives in LA!

No wonder we had people to meet there! Including my cousins Ryan and Evan, and family friends Steph, Seb and their daughters, and Timothy.

Now riding along the coast of Southern California is like checking names on the list of all the movies, shows and songs you’ve heard of or seen. Malibu, Hollywood, Manhattan Beach, Santa Monica, Long Beach, Beverly Hills… It’s all there! And it feels just like riding through a Beach Boys song!

 

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Through the Amish country

Traversée des terres Amish en plein déluge … on a donc peu de clichés à vous partager ! A vélo on avait l’impression de ne pas trop dénoter, mais notre camouflage laissait néanmoins a désirer. Quelques suggestions pour une prochaine incursion : remplacer …

– nos fontes hermetiques par des caisses en carton

– nos casques par des chapeaux de paille

– ma queue de cheval par un petit chignon recouvert d’un bonnet

– nos cuissards par une longue jupe noire ou de belles bretelles

– laisser pousser la barbe de Jonathan

– installer une grande corde pour faire sécher le linge et n’y mettre que des vêtements noirs

– parquer la carriole devant la maison

– planter plein de fleurs devant la façade

– …

On y était presque !

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America here we come !!!

Je crois qu’on n’a pas encore pleinement réalisé ce qui nous arrivait, mais à voir les écureuils gris dans les parcs, les camions coca cola, les rues super larges (on pourrait mettre au moins 10 vélos de face !), les passants qui viennent spontanément nous accoster et nous expliquer leur vie, les claviers qwerty, les donuts, bagels et cream cheese, … je crois qu’on y est ! ON EST EN AMÉRIQUE !!!!!!!
Que d’émotions pour ces premiers jours ! Le cœur serré à l’aéroport, l’angoisse du décollage (mais qu’est-ce qu’on est en train de faire ?!?), les larmes de joie de l’atterrissage (lors de notre arrêt surprise dans le Maine, pour notre arrivée a Boston on était bien endormi!), les gestes de zombies pour reconstruire nos vélos (heure belge il était entre 4h et 6h du matin), le refus du premier conducteur de bus de nous prendre (l’aéroport étant sur une île, pas question de prendre en vélo les tunnels des voitures), le deuxième qui exprime son mécontentement mais nous dit de monter (youhou on ne dormira pas à  l’aéroport !), notre première virée à vélo chargé (ça tient !!!), et notre arrivée a 2h du mat’ (heure usa) chez nos premiers hôtes !
Depuis lors, cinq jours ont passé, remplis de belles étapes sur nos fidèles destriers (Dynamite et Fireworks de leur petit nom) et de festins en famille (pour ceux qui se demandent à quoi ressemblent les banquets en New England, entendez homards, ribs, lasagne traditionnelle, corn bread, noix de saint-jacques, espadon, … quels délices ! de quoi faire frémir nos papilles durant les prochains mois de cuisine en mode camping !). On s’est donc fait gâter comme des rois par les oncles et tantes de Jonathan, qui contre le couvert espéraient qu’on les rassure quelque peu sur la folie de notre projet. Pas sûr qu’on y soit arrivé, mais qu’est-ce que c’était bon de passer du temps ensemble !
Le décalage horaire est maintenant presque entièrement intégré, et on se prépare à quitter le nid familial pour nous lancer réellement dans l’aventure ! Cet après-midi on a franchi notre première frontière d’état (entre le Massachusetts et Rhode Island), et si tout va bien après-demain on arrivera dans le Connecticut ! Here we go !!!!!!!!!

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